Cecità dei fiumi, partiti nuovi test

Nematode responsabile della cecità dei fiumi (oncocercosi)Cecità dei fiumi, partiti nuovi test Oms: contro l’oncocercosi somministrato un nuovo antiparassitario in tre Paesi africani
30 giugno 2009 – La battaglia contro la cecità dei fiumi ( oncocercosi ) potrebbe aver fatto un altro passo avanti. In tre Paesi africani – Gana, Liberia e Repubblica Democratica del Congo – è partito un programma che prevede la somministrazione di un potente antiparassitario (moxidectin) contro i vermetti che, annidandosi nell’organismo, provocano la grave malattia oculare. Ne ha dato oggi notizia l’Organizzazione mondiale della sanità, principale artefice dell’iniziativa, specificando tuttavia che si tratta di un test. L’obiettivo è sconfiggere una delle principali malattie oculari infettive (assieme al tracoma ) che privano della vista oltre a causare altri problemi di salute (ad esempio alla pelle).
Il nemico della salute oculare sono i vermi adulti dell’Onchocerca volvulus, che è ancora considerato una piaga in una trentina di Paesi africani e in centro America così come nello Yemen. In queste zone del Pianeta, ha spiegato Uche Amazigo, direttore del programma dell’Oms e della Wyeth Pharmaceuticals, “oltre 100 milioni di persone rischiano di infettarsi”. Per questo sono stati allestiti quattro centri in tre Paesi africani sin dal 2007, ma a causa di una serie di problemi il programma è partito solo ora. La sperimentazione viene effettuata su 1500 persone seguendo gli standard internazionali e durerà due anni e mezzo.
Attualmente per la cura della cecità dei fiumi viene utilizzato soprattutto l’ivermectin che, tuttavia, non riesce a eliminare i vermi adulti. Grazie a sei trattamenti annuali, invece, il moxidectin sarebbe invece in grado di sgominare qualunque verme dell’Onchocerca volvulus che sia entrato nell’organismo, penetrando fino negli occhi.

Fonte principale: Oms. Ultimo aggiornamento: 2 luglio 2009.

I Paesi in cui è partita la sperimentazione farmacologica sono sottolineati in rosso (Africa centro-occidentale)