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L’attenzione visiva selettiva si legge nei neuroni

Aree della corteccia cerebrale umana deputate alla visione (Immagine: università di Monaco)L’attenzione visiva selettiva si legge nei neuroni Studiati i meccanismi di modulazione neuronale: abbiamo nel cervello una mappa visiva del mondo esterno 27 giugno 2013 - Un viaggio nei circuiti del cervello all’inseguimento dei segnali elettrici che controllano l’attenzione visiva. Lo hanno fatto sperimentalmente gli scienziati dell’università della California-Davies: hanno dimostrato come l’attenzione visiva condizioni l’attività di neuroni specifici della corteccia cerebrale. “La nostra mente – scrive l’Università della California – ricrea una mappa interna del mondo che osserviamo attraverso i nostri occhi, generando una mappatura del nostro campo visivo in cellule cerebrali specifiche”. Tra l’altro sia gli esseri umani che i primati hanno la capacità di prestare attenzione a oggetti che vengono osservati anche con la coda dell’occhio. I neuroscienziati californiani sono riusciti a misurare l’attività elettrica specifica di neuroni dell’area corticale visiva di scimmie addestrate a premere il bottone di un joystick quando osservavano un oggetto entrare nel loro campo visivo. “I risultati dimostrano – concludono i ricercatori americani su Nature – che l’attenzione regola finemente la comunicazione neuronale a livello sinaptico ”. Dato che i risultati sono considerati estendibili agli esseri umani, questo studio potrà contribuire a comprendere meglio affezioni del sistema nervoso come l’Alzheimer, l’autismo e il deficit d’attenzione legato all’iperattività.

Fonti: Nature , UC Davies


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