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Fotografato il meccanismo preposto all’attenzione visiva

Fotografato il
meccanismo preposto all’attenzione visiva Il processo è regolato
dal neurotrasmettitore acetilcolina

Come funziona il meccanismo
dell’attenzione che ci permette di concentrarci visivamente su un solo evento escludendo
al contempo dal nostro cervello altri stimoli esterni? Un’_quipe di ricercatori
dell’Università di Newcastle Upon Tyne
(Gran Bretagna), in uno studio pubblicato su Nature, ha fotografato il meccanismo chiave dell’attenzione.

CervelloIl processo, che prevede una serie di alterazioni della
corteccia visiva cerebrale, è regolato dall’attività chiave di una molecola
messaggero fondamentale per la mente: il neurotrasmettitore acetilcolina. Per
capirlo il team diretto da Alex Thiele ha condotto una serie di esperimenti
sugli animali: ha addestrato alcuni macachi a concentrarsi su un oggetto
lampeggiante, vedendo se ignorassero un altro flash nelle vicinanze.

Il gruppo di scienziati ha quindi iniettato piccole quantità
di acetilcolina (o di inibitori dei suoi recettori) nella corteccia visiva
delle scimmie, monitorando sia le
alterazioni a livello cerebrale, sia i
cambiamenti nel comportamento degli animali. L’effetto dell’acetilcolina sull’attenzione
coinvolge una classe specifica di recettori, detti “muscarinici”. “Questi
risultati - concludono gli studiosi - dimostrano che questi ultimi giocano un
ruolo centrale nel mediare gli effetti dell’attenzione”.

Fonti: Sanità News, Nature Numero
Verde di assistenza oculistica (tutte le mattine dei giorni feriali, dalle 10
alle 13). Risponde un medico oculista se si scrive anche nel forum del sito della IAPB Italia
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